El "Set & Setting" en las Experiencias Psicodélicas

¿Qué es y por qué es tan importante? ¿Qué es la figura de un "Sitter"?


Timothy Leary introdujo por primera vez el concepto de " Set & Setting" (que se podría traducir: estado mental y escenario) en 1964; ahora es omnipresente en todo el mundo psicodélico.


Si alguna vez ha tomado la misma droga psicodélica en la misma dosis en dos entornos completamente diferentes, es probable que hayas desarrollado un entendimiento de la importancia del "set & setting". Un término omnipresente entre las comunidades psicodélicas, set and setting describe la interacción entre sustancias, estado metal y espiritual y entorno externo. 


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Tal vez estés pensando en aquella vez que viajaste con tus mejores amigos mientras acampabas, y fue una experiencia inolvidable y positiva. Ahora, pienses en esa otra vez que tomaste la misma sustancia en un festival abarrotado y recuerdes la impaciencia con la que esperabas que terminara la pesadilla en la que te habías metido.


¿Cómo es posible que dos experiencias muy diferentes sean catalizadas por la misma sustancia? Es porque los psicodélicos tienen la extraña habilidad de hacerte extremadamente sensible a lo que está ocurriendo tanto dentro como fuera de ti. Los psicodélicos son lupas amplificadoras no especificas de nuestra mente y lo que ocurre dentro y fuera de ti será determinante en el tipo de viaje que puedas experimentar.


¿Qué es Set and Setting?


El concepto fue introducido por primera vez por Timothy Leary y sus colegas en Harvard a través de su guía psicodélica de 1964, The Psychedelic Experience: A Manual Based on the Tibetan Book of the Dead .


"Set & Setting" se refieren respectivamente a los factores internos y externos que influyen en tu experiencia psicodélica. "Set" abreviado de la palabra "Mind Set" es un reflejo de tu clima interior: tu estado de ánimo, personalidad, creencias, percepciones, etc. “Setting” se refiere a todo lo que sucede afuera, como las personas que te rodean y sus comportamientos, la música que suena, los olores y el clima en el aire, incluso las fuerzas culturales que no son tan visibles. 


Esa es la definición simple, pero investigadores como el Dr. Ido Hartoghson, autor del libro American Trip: Set, Setting, and the Psychedelic Experience in the Twentieth Century, ha profundizado aún más en este concepto. Hartoghson ha escrito extensamente sobre cómo los sistemas sociales más amplios se reflejan y expresan en la experiencia psicodélica. “El "set & setting" están construidos socialmente”, escribe Hartoghson en un artículo de 2013 , en el cual investigo específicamente el impacto del LSD en la sociedad. "Diferentes sociedades, en diferentes épocas de la historia, tendrían diferentes condiciones de "set & setting" y darían forma a experiencias con LSD de diferentes maneras".


Este "Set & Setting colectivo ", como describe Haroghson, "está compuesto por el carácter de la sociedad, su conocimiento y actitud hacia la experiencia psicodélica, así como por los escenarios físicos y sociales proporcionados en la misma".


Una de las condiciones culturales más obvias que pueden dar forma a la experiencia psicodélica es la realidad de que en muchos lugares son ilegales y, en otros, muy estigmatizadas. Se podría describir como esa sensación de salir a caminar bajo los efectos de alguna sustancia y un extraño te entabla conversación. Comienzas a sentir que la ansiedad te invade cuando apartas la mirada, esperando que no puedan interpretar tus pupilas dilatadas y tu conversación forzada. ¿Cómo se sentiría de diferente esa interacción si pasar un sábado soleado bajo los efectos de los hongos fuera algo ampliamente aceptado?


¿Cómo funciona el "Set & Setting"?


El "set & setting" no son exclusivos de las experiencias psicodélicas. Un estudio , por ejemplo, describió cómo estos factores afectaban el sentido de mística religiosa de un individuo cuando experimentaba estar completamente aislado en la naturaleza. Obviamente, nuestro estado interno y nuestro entorno son los lentes a través de los cuales experimentamos y procesamos la realidad en cualquier situación, pero la razón por la cual "set & setting" se discuten con tanta frecuencia en el mundo de los psicodélicos es porque estas sustancias tienen una forma única de amplificar intensamente esos lentes.


"La acción del LSD, por lo tanto, no es principalmente psicotomimética, psicoterapéutica, creativa o incluso espiritual, sino simplemente es: la mente manifestada", escribe Hartoghson en su artículo de 2013. “Actúa como espejo y lupa para el estado de ánimo de su usuario. Si el estado de esa mente es ansioso, el LSD podría funcionar fácilmente como una droga que induce ansiedad. Si es creativo, también podría servir como potenciador de la creatividad. Si es espiritual, la espiritualidad se verá reforzada ".


Esta es precisamente la razón por la que los psicodélicos parecen variar tanto sus efectos durante la investigación, como señala Hartoghson. Es por eso que un estudio sobre el LSD puede reportar resultados de ansiedad en los participantes, mientras que otros estudios que prestan mucha atención en el "set & setting" pueden reportar participantes cómodos y seguros. Un estudio de 2014 , evaluó la eficacia del LSD para aliviar la ansiedad al final de la vida en un entorno seguro y cómodo con el apoyo de terapeutas capacitados y con una metodología que pone especial cuidado en el "set & setting". Solo podemos llegar a imaginar cómo podrían cambiar los resultados en un entorno de laboratorio incómodo y frío, y sin el apoyo de un profesional de la salud mental.


Encontrando el "Set" Adecuado.


Una cosa es entender la importancia del "set" metal antes de una experiencia psicodélica, pero otra es saber cómo medir que te encuentras en el "set" adecuado para embarcarte en ella. Sara Gael, lidera el programa de reducción de daños del Proyecto Zendo , una organización educativa y de investigación sin fines de lucro que brinda un espacio seguro y personal capacitado en eventos donde las personas pueden estar consumiendo sustancias. Ella también es terapeuta de estudio de psicoterapia asistida por MDMA a través de la Asociación Multidisciplinaria de Estudios Psicodélicos (MAPS). Según Gael, una cosa que podrías preguntarte antes de tomar psicodélicos es si los está usando con la intención de "escapar" de una emoción o situación en particular. “Por lo general, la respuesta es una buena indicación de que es posible que desee concentrarse en atender su salud emocional y psicológica a través de la terapia u otros tipos de apoyo antes de usar psicodélicos”.


Aunque muchos recurren a los psicodélicos con la esperanza de lograr un efecto terapéutico, su capacidad para magnificar ciertos estados emocionales es algo a considerar. Aquellos que buscan escapar de una experiencia emocional difícil en su vida pueden recurrir a psicodélicos solo para descubrir que de alguna manera podrían fracasar en sus intentos.


Encontrar el "Setting" Adecuado.


El escenario ideal para una experiencia psicodélica varia de persona a persona, dependiendo de lo que te haga sentir cómodo, seguro y receptivo. Pero aquí hay algunas cosas que debes tener en cuenta:

  • Apoyo social: ¿Quién estará y/o debería estar presente durante experiencia?

  • Familiaridad: ¿Con qué facilidad te siente ansioso por lugares, personas y experiencias desconocidas?

  • Seguridad: ¿Puedo acceder fácilmente a apoyo médico/emocional sí lo necesito?

  • Comodidades: ¿Qué elementos, música, comida, espacio, etc. necesito para sentirte relajado?

Los entornos de psicoterapia asistida por psicodélicos, por ejemplo, tienden a ser espacios tranquilos y privados con un sofá y algunas decoraciones hogareñas no intrusivas para crear una sensación natural de comodidad y seguridad. Las ceremonias grupales con psicodélicos pueden ofrecer un entorno completamente diferente. Si prefiere un viaje más privado, individual o uno de experiencia colectiva, depende de tus propios valores, necesidades e identidad. Aunque algunos prefieren experimentar los psicodélicos en soledad, se recomienda tener a una persona de confianza y sobria, llamada “Sitter” en caso de que necesites apoyo social.


"Si elige tomar psicodélicos, te recomiendo tener "Sitter", dijo Gael. "Idealmente, esta persona está familiarizada con el estado psicodélico y es alguien en quien puedes confiar para ser una presencia responsable y tranquila".

Alternativamente, si planeas rodearte de otras personas durante la experiencia, Gael recomienda que sean amigos con los que ya te sientas seguro y cómodo. Muchos de los que han tomado psicodélicos con personas que no conocen bien dirán que pocas experiencias ofrecen un recordatorio más poderoso (e incómodo) de la complejidad de la interacción humana.


Dondequiera que elijas tener tu experiencia, es importante considerar cómo podrías obtener apoyo si la experiencia se vuelve desafiante o intensa. Muchas personas prefieren disfrutar de los psicodélicos en su hogar porque es un espacio seguro, familiar y privado.


Si decides aventurarte fuera de los confines de la confianza de tu hogar, piensa en lo que podrías necesitar y que será más difícil de conseguir una vez que los psicodélicos hagan efecto: agua, comida, teléfono, billetera, la compañía de tu mejor amigo, cualquier elemento esencial de seguridad que pueda necesitar.


"Set & Setting" son fuerzas increíblemente complejas que determinan el curso general de tu experiencia. Cualquier viaje psicodélico que comience sin darle importancia a estas fuerzas internas y externas está a merced de cualquier cosa que surja —física, social o emocionalmente— a lo largo de tu experiencia. Aunque siempre habrá factores que no podemos controlar, podemos hacer nuestro mejor esfuerzo para rodearnos de apoyo y atender con compasión cualquier necesidad interna antes de dar el paso.

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