La historia definitiva de las Setas Mágicas

Desde el 10.00o a.c al presente, y el futuro.

Se estima que al rededor de 200 piedras hongo sobrevivieron al rededor de México y Guatemala, a pesar del esfuerzo masivo de las misiones católicas por su destrucción. Las piedras fueron encontradas con morteros que posiblemente eran utilizados para triturar el sacramento de los hongos secos. (Foto cortesía: Mushroom Stone).


Prehistoria


El uso de hongos que alteran la mente ha invadido la sociedad humana desde mucho antes del nacimiento de la civilización hace aproximadamente 6000 años, y potencialmente incluso varios cientos de miles de años en la antigüedad. La evidencia concreta más temprana consiste en murales grabados en roca que representan la iconografía de hongos encontrados en el norte de Australia , donde arqueólogos y geólogos sugieren que las ilustraciones de temática psicodélica se remontan a 10,000 a. C. Aunque sería imposible determinar exactamente cuándo y dónde comenzó, también hay evidencia en forma de pinturas en piedra de que las tribus aborígenes saharianas del norte de África en la cueva de Tassili que podrían haber estado usando hongos alrededor del 9000 a. C. Del mismo modo, las pinturas rupestres en España creadas hace unos 6000 años sugieren que el hongo Psilocybe hispanica se utilizó durante ciertos rituales religiosos cerca de Villar del Humo. Si bien no hay evidencia sólida que respalde el uso anterior, es lógico asumir que los hongos psicoactivos son utilizados desde que el homo sapiens se volvió evolutivamente distinto.


Evidencia de iconografía de hongos en un mural encontrado en España, Selva de Pascuas, Cuenca que data del 6000 a.C. (Foto cortesía de WikiLoc).


Esta premisa es lógica por dos razones: 


En primer lugar, muchas otras especies buscan y consumen activamente sustancias psicoactivas, como los renos de Siberia y Norteamérica que comen hongos Amanita Muscaria , los delfines que ingieren el veneno psicotrópico del pez globo y los jaguares que consumen la vid, raíz y hoja del alucinógeno. Planta de caape . 


En segundo lugar, los hongos Psilocybe son comunes en todos los continentes habitables y, por lo tanto, los primeros homínidos que se aventuraron fuera de la jungla hacia la sabana y más allá seguramente los vieron y probablemente los consumieron, lograron sin saberlo una ventaja evolutiva a través del elevado estado de conciencia provocado por los hongos.


Las imágenes por resonancia magnética ha demostrado que la psilocibina (el compuesto activo de los hongos psilocybe) crea un estado de hiperconectividad entre las redes cerebrales , fomenta un aumento de la neurogénesis (la creación de células cerebrales) y altera drásticamente las vías del pensamiento . La obtención de estos efectos puede haber permitido a los primeros homínidos que ingirieron hongos Psilocybe "pensar fuera de la caja" y compartir una conexión y comunicación más profunda con sus pares. Estas suposiciones que vinculan a los hongos con la evolución acelerada del humano son las bases centrales de la Hipótesis del " Stoned Aped ", presentada por el legendario etnobotánico y psiconauta Terence McKenna. Esta teoría postula que, junto con muchos otros factores (como cocinar con fuego), los hongos fueron el catalizador para duplicar el tamaño del cerebro humano (desde una perspectiva evolutiva) en un período extremadamente corto. Mckenna sostiene que a lo largo del tiempo, la ingestión de psilocibina ocasionó avances tecnológicos y la génesis de ideas evolutivamente ventajosas como el lenguaje, la religión, la espiritualidad y la tradición cultural.


Las tribus indígenas de Siberia también ritualizaron un hongo alucinógeno en particular: la Amanita Muscaria, el hongo que vemos en las caricaturas infantiles con sus típicas manchas rojas y blancas. Se sabe que los renos de Siberia adoran consumir la Amanita Muscaria y una práctica común de estas culturas siberianas es recoger y beber la orina psicoactiva de estos renos . Este hongo produce efectos marcadamente diferentes de los del género Psilocybe y, a diferencia del uso mesoamericano de Psilocybe con fines únicamente adivinatorios, el uso de la Amanita Musciaria tuvo aplicaciones más prácticas. Los siberianos utilizaron el estado alterado de conciencia evocado por la Amanita para superar la capacidad física "normal" y soportar temperaturas inhóspitas a través de los efectos disociativos del muscimol (el compuesto activo de los hongos Amanita Muscaria). 


No fueron solo los pueblos tribales quienes se involucraron en el uso de hongos psicodélicos: civilizaciones antiguas filosófica y científicamente avanzadas como los egipcios, romanos y griegos dejaron evidencia que sugiere que ellos también tenían afición por los psicodélicos.

En la antigua Grecia, los cultos que adoraban a la diosa Deméter celebraban ceremonias rituales que implicaban el uso de una infusión psicoactiva que posiblemente contenía hongo cornezuelo de centeno (de donde se deriva el LSD), hongos Psilocybe y hongos Amanita Muscaria, lo que sin duda les inducía a una experiencia poderosa. Estas ceremonias, conocidas coloquialmente como "Misterios Eleusinos", estaban envueltas en secreto, y en ese momento conllevaban la pena de muerte por exponer los conocimientos adquiridos durante los rituales. Esta severa pena hizo que las ceremonias fueran algo exclusivas, a las que a menudo asistían miembros de la clase alta y eruditos, artistas y filósofos prominentes como Platón, Homero y Aristóteles.


Los egipcios , al igual que las sociedades mesoamericanas, crearon numerosas formas de obras de arte que representan hongos y utilizaron términos vernáculos para las variedades psicoactivas que se traducen como "hijos de los dioses" o "comida de los dioses". Creían que, dado que los hongos no brotan de una semilla, fueron colocados en la tierra por el dios Osiris; por lo tanto, su consumo se limitaba al sacerdocio y las clases altas (que también se pensaba que eran descendientes de los dioses). Incluso ha sido teorizado por el egiptólogo Stephen Berlant que los antiguos egipcios cultivaban estos hongos en grano de cebada , lo que demuestra cuán cultural y espiritualmente significativo era su uso.

Misterios Eleusinos. Perséfone y su madre Deméter admirando los hongos de la otra. (Foto cortesía Wikipedia).


En el Nuevo Mundo distintos grupos han utilizado, y utilizan, los hongos psilocybes. En particular distintas etnias mexicanas, como los mazatecos, los mixitecas y los zapotecas. Se han encontrado vasijas en forma de hongo asociadas a los períodos preclásico y clásico de los mayas en México, Guatemala, Honduras y El Salvador que datan de entre los años 500 a.C. y 900 d.C. y que sugieren el conocimiento ancestral del uso de hongos psilocybes.


Reportes de los colonizadores españoles, como el de fray Bernardino de Sahagún, llamado Historia general de las cosas de Nueva España, describió el uso de los hongos no solamente en celebraciones sino también en ceremonias religiosas, médicas y adivinatorias. En los escritos de Sahagún se describe el uso del nombre teunamacatlh (teonanácatl) para designar a los hongos psilocybes. Teonanácatl ha sido traducido como «la carne de los dioses», aunque otros autores sugieren que «hongos sagrados» sería una traducción más literal.


Los españoles consideraron que el uso del hongo era contrario a la moral cristiana, y en 1620 el tribunal de la Inquisición declaró herético su uso, así como el de cualquier otra planta embriagante, y reprimieron con dureza a curanderos y a quienes ingirieran el hongo. Por ello, el uso tradicional de los hongos psilocibes pasó a la clandestinidad y el secretismo.


Historia moderna


La documentación confiable más antigua (de la civilización "occidental") con respecto a una "intoxicación" por hongos ocurrió en 1799, e involucró a una familia británica, que sin saberlo recogió varios Psilocybe Semilanceata (Liberty Caps) de las orillas del río Támesis, cocinó una comida con ellas y poco después experimentó los efectos típicos de dilatación de la pupila, histeria y euforia. Esto estimuló la clasificación taxonómica en 1803 de una nueva especie, primero llamada Agaricus Semilanceatus , y luego cambió en 1871 a Psilocybe Semilanceata.


El término "hongos mágicos" se introdujo casi 100 años después en un artículo de la revista Life de 1957 titulada " Buscando el hongo mágico ". El artículo fue escrito por el banquero y micólogo aficionado R. Gordon Wasson, quien en 1955, junto con su esposa Valeria, se convirtió en uno de los primeros “occidentales” autorizados a participar en una ceremonia indígena de hongos, guiada por la famosa curandera María Sabina . Su experiencia tuvo lugar en la pequeña aldea de Huautla de Jiménez en Oaxaca México, y afectó profundamente a Gordon, quien hizo todo lo posible por publicitarla. Las noticias proliferaron rápidamente y atrajeron la atención de figuras como Albert Hoffman (el químico famoso por descubrir el LSD) y Roger Heim.(el micólogo que confirmó a partir de muestras que Wasson le envió que los hongos eran Psilocybe Cubensis). En 1958, Hoffman (que también recibió muestras) había aislado e identificado con éxito los compuestos psilocibina y psilocina como ingredientes activos de los hongos, y produjo versiones sintéticas de ambos compuestos, que fueron vendidos por Sandoz Pharmaceuticals con el nombre de Indocybin .

Gordon Wasson con María Sabina en la "Velada" con los "Niños Santos" el 29 de junio de 1955. (Foto cortesía Door of Perception).


El popular artículo de Life también despertó el interés del profesor de Harvard Timothy Leary , quien se inspiró para viajar a lo profundo de la región de Mazatepec en México y experimentar estos hongos por sí mismo. Al regresar a Harvard, y con la ayuda de Richard Alpert (quien luego se sometió a un despertar espiritual y se hizo conocido como Ram Dass) fundó el controversial Proyecto de Psilocibina de Harvard. Debido a sus experiencias personales con el compuesto, Leary y Alpert tenían grandes aspiraciones con la psilocibina, creyendo que esta podría resolver los problemas emocionales y sociales del "hombre occidental". Legal en ese momento, este proyecto adquiría la psilocibina sintética de grado farmacéutico de Sandoz y la utilizó para realizar una serie de experimentos; desde administrar a los presos en un intento por reducir la reincidencia, hasta dosificar a estudiantes de Harvard en un intento de provocar una experiencia espiritualmente significativa (que casi todos los sujetos tenían).


Aunque el proyecto tenía motivaciones éticas e intenciones honorables, hubo muchas preocupaciones con respecto a la seguridad, los protocolos de investigación y el abuso de influencia sobre los estudiantes (algunos estudiantes graduados en las clases de Leary fueron presionados para participar). El proyecto se vio en juego el 14 de marzo de 1962 durante una reunión interna de profesores de Harvard, donde la pareja de profesores fue acusada de abusar de las sustancias que estaban investigando, pero se les permitió continuar la investigación con la condición de que ellos (Leary y Alpert) permanecieran sobrios. En la primavera de 1963, Alpert fue acusado por un estudiante de dar psicodélicos a estudiantes de pre grado universitarios, a pesar de que solo los estudiantes graduados podían participar en el proyecto. Alpert es despedido y la noticia llega a nivel nacional, introduciendo a millones de personas en la controversia en torno a estas nuevas y exóticas drogas. Harvard deja de pagar el sueldo de Leary hasta que este decidió irse por sí mismo a finales de 1963.


Durante la década de 1960, todas las formas de drogas psicodélicas proliferaron rápidamente en todo el movimiento contracultural, hasta que fueron prohibidas por la Convención de las Naciones Unidas sobre Sustancias Psicotrópicas de 1971 .

Esta convención buscaba frenar tanto la creciente popularidad de estas sustancias como la posterior desilusión con "el sistema" que a menudo ocurre después de utilizarlas.. Richard Nixon había compartido este sentimiento desde 1969 y aprovechó los temores generados por una investigación algo inescrupulosa, si no parcial, para aprobar la Ley de Sustancias Controladas en mayo de 1971 y lanzar su infame "Guerra contra las Drogas". Curiosamente (en el caso de los hongos Psilocybe) la convención de la ONU prohibió la molécula Psilocibina sintética y no las esporas o el micelio de los hongos psilocibina (ya que estos no contienen psilocibina, pero tienen el potencial de hacerlo en las condiciones adecuadas). Esta supervisión condujo a un confuso hueco legal que ha permitido que las esporas/micelio de los hongos se vendan abiertamente, mientras que la adhesión intermitente a los tratados de la ONU por parte de numerosos países miembros ha permitido que los hongos psilocibina sigan siendo legales en varias naciones (especialmente en Brasil y Jamaica).


Durante casi treinta años, hubo una pausa en la investigación (legal) de los hongos, que finalizó en 1997 con el primer estudio de psilocibina posterior a la guerra contra las drogas realizado en la Universidad de Zurich. Un equipo de investigadores dirigido por el Dr. Franz Vollenweider exploró si la función cerebral bajo la influencia de la psilocibina era consistente con la función cerebral de los pacientes con esquizofrenia crónica, y encontró que estos estados cerebrales contrastaban significativamente. También encontraron que la psilocibina aumentaba la actividad cerebral (o en términos científicos, el metabolismo de la glucosa cerebral) en muchas áreas y tenía efectos amortiguadores en la Red de Modo Predeterminado influenciada por el ego . Este estudio catalizó la investigación en muchas otras instituciones, como el Instituto Heffter ,La Fundación Beckley , la Universidad Johns Hopkins y la Universidad de Toronto.


Estos estudios posteriores han encontrado que la psilocibina es eficaz en el tratamiento de una gran variedad de afecciones psicológicas , así como para el dolor crónico de afecciones que van desde dolores de cabeza hasta la neuralgia.

Este creciente cuerpo de investigación también ha fomentado un cambio en la posición del gobierno americano y ha impulsado la activación de reformas legales en torno a las sustancias “enteogénicas”. Nuevo México tiene un vacío legal que permite el cultivo de hongos, mientras que ciudades prominentes y progresistas como Denver, Oakland y Santa Cruz han despenalizado a los hongos psilocybes por completo. También se están llevando a cabo iniciativas de votación en más de 100 localidades adicionales.


Hongo Psilocybes.


El futuro de las setas mágicas


La posible despenalización o legalización y los resultados científicos de los beneficios que aportan los hongos plantean la posibilidad de un acceso legal y justo a esta sustancia. Actualmente, aunque los hongos siguen siendo penalizados, existen muchos sitios web que ofrecen hongos mágicos en línea. Esta accesibilidad no está exenta de riesgos, la imposibilidad de regulación para garantizar la calidad crean un mayor riesgo de experiencias negativas como resultado de la falta de educación sobre la administración adecuada.


En los próximos años podemos esperar más investigaciones y ensayos clínicos que corroboren y amplíen los resultados de estudios anteriores. La probada eficacia de los psicodélicos en el tratamiento de afecciones psicológicas ha servido recientemente para validar científicamente lo que las sociedades chamánicas han sabido durante innumerables generaciones; mientras tanto, los descubrimientos arqueológicos futuros tienen el potencial de confirmar que estas sustancias han ejercido un efecto significativo en nuestra evolución. 

Nos encontramos en un momento crucial en la historia de los hongos psilocybes: al borde del fin de la prohibición. Muchos activistas creen que se debería presionar más a los gobiernos para ampliar la investigación y la distribución justa de estas sustancias profundamente transformadoras.

Si has disfrutado de este artículo no dudes en compartirlo, mientras más conocimiento exista sobre el tema más posibilidades existen para su introducción en la sociedad.


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